PREMIUM
Modelluchtvaartclub 'The Little Wings' uit Heldergem (Haaltert) viert zijn 20-jarig bestaan © Claudia Van den Houte

Modelluchtvaartclub ‘The Little Wings’ is al twintig jaar vaste waarde, na moeizame start: “We waren eerste club in Vlaanderen die elektrisch vloog”

HELDERGEM/HAALTERTModelluchtvaartclub ‘The Little Wings’ uit Heldergem viert dit weekend zijn 20-jarig bestaan. De club kende in 2002 een moeilijke start, maar groeide in die 20 jaar tijd uit tot een vaste waarde in Groot-Haaltert. “In het begin was er protest, maar nu komen de inwoners van Heldergem ons zelf vragen wanneer we nog eens iets organiseren”, vertelt voorzitter en oprichter Willy Bogaert.

Claudia Van Den Houte 10-08-22, 16:58 Laatste update: 10-08-22, 17:54

Willy Bogaert (70) richtte The Little Wings 20 jaar geleden op langs de Kambaan in Heldergem. “Ik was opgestapt uit een andere modelluchtvaartclub uit onvrede en zat een beetje in de put toen mijn vrouw voorstelde: ‘Waarom richt je zelf geen club op?’. Samen met mijn broer en een collega-piloot ben ik toen, in 2001, op zoek gegaan naar een stuk grond om een club te starten. Die zoektocht heeft meer dan een jaar geduurd. Ik woonde en werkte in Haaltert, dus de club moest sowieso in Groot-Haaltert komen. In 2002 hebben we dan toch deze locatie gevonden. De eigenaar wou de grond echter niet verhuren, maar alleen verkopen en dat was een risico, want het was landbouwgrond en we zouden nog officiële toestemming moeten krijgen”, aldus Willy. Zijn vrouw Betty moedigde hem aan om het toch te doen: “Als het niet lukt, kunnen we er nog altijd schapen op zetten, zei ik hem”, lacht Betty.

De oprichting van de club ging inderdaad niet zonder slag of stoot. “Toen we de eerste keer een milieuvergunning aanvroegen, werd die aanvankelijk geweigerd. Een paar buurtbewoners waren een petitie gestart tegen ons. Toen we zelf een petitie startten - pro in plaats van contra - haalde die ongeveer evenveel, zo’n 300, handtekeningen. Uiteindelijk kregen we wel toestemming van de gemeente en konden we, nadat we al waren gestart met zweefvliegen, ook met elektrische toestellen beginnen te vliegen. We waren trouwens de eerste club in Vlaanderen die elektrisch vloog in plaats van met benzine. Dat is een bewuste keuze geweest. Bij benzinetoestellen draagt het geluid veel verder. ‘Elektrisch is de toekomst’, zei ik al in 2007, toen die vraag er kwam en we hiervoor een vergunning kregen. We zijn nu nog steeds één van de grootste clubs in Vlaanderen die elektrisch vliegt.”

Geluidsmetingen

De mogelijke geluidsoverlast was een bezorgdheid van de buurtbewoners die destijds de petitie startten. “Voor er een vergunning wordt toegekend, worden er altijd geluidsmetingen gedaan. In 2017 kregen we nog een nieuwe vergunning. Daarnaast doen we zelf ook geluidsmetingen. Ieder toestel dat hier de lucht in gaat, wordt gemeten. We zijn toen trouwens met die buren gaan praten en hebben afspraken gemaakt. Al sinds we voor het eerst een milieuvergunning kregen, proberen we te bewijzen dat we geen overlast bezorgen. We proberen positief naar buiten te komen. In 2008 namen we voor het eerst deel aan een zwerfvuilactie van de gemeente en in 2010 hielden we naar aanleiding van ons tienjarig bestaan onze eerste fly-in, met de bedoeling om mensen uit de omgeving te betrekken bij wat we doen. De mensen uit Heldergem komen ons nu zelf vragen wanneer we nog eens iets organiseren. Sinds 2016 houden we tweejaarlijks een fly-in.” Komend weekend organiseert de club voor haar 20-jarige bestaan een grote tweedaagse fly-in en opendeurdagen.

Groot of klein

‘The Little Wings’ - een naam die Willy’s vrouw Betty bedacht en verwijst naar de kleine vleugeltjes van de modelvliegtuigen - is het hele jaar door actief en trekt in de winter naar sporthal Ottoy in Denderleeuw voor het indoor vliegen. De club telt momenteel 65 leden. “Vorig jaar waren het er nog 79, maar met corona zijn er een aantal afgehaakt. Zowel jong als oud is welkom: ons jongste lid is 10 jaar, ons oudste 83 jaar. Sfeer is altijd belangrijk geweest in de club. Ik verwacht bij een activiteit dat iedereen komt meehelpen. Iedereen is ook gelijk, of je nu een groot of klein modelvliegtuig hebt, we hebben vliegers, helikopters, zwevers, elektrotoestellen, drones,…. Ik doe mijn hobby graag en wil die voor iedereen toegankelijk maken.”

Iedereen is op zaterdag 13 augustus vanaf 10 uur en zondag 14 augustus van 10 tot 18 uur welkom op de grote fly-in en opendeur. Voor de kinderen zijn er snoepdroppingen. De avond wordt afgesloten met een lichtspektakel.

Modelluchtvaartclub The Little Wings uit Heldergem laat knuffeldieren van kinderen de lucht in tijdens het 'Knuffelvliegen'.
Modelluchtvaartclub The Little Wings uit Heldergem laat knuffeldieren van kinderen de lucht in tijdens het 'Knuffelvliegen'. © RV
Modelluchtvaartclub The Little Wings uit Heldergem laat knuffeldieren van kinderen de lucht in tijdens het 'Knuffelvliegen'.
Modelluchtvaartclub The Little Wings uit Heldergem laat knuffeldieren van kinderen de lucht in tijdens het 'Knuffelvliegen'. © RV
Modelluchtvaartclub The Little Wings uit Heldergem laat knuffeldieren van kinderen de lucht in tijdens het 'Knuffelvliegen'.
Modelluchtvaartclub The Little Wings uit Heldergem laat knuffeldieren van kinderen de lucht in tijdens het 'Knuffelvliegen'. © RV
Willy Bogart, oprichter en voorzitter van modelluchtvaartclub The Little Wings uit Heldergem (Haaltert).
Willy Bogart, oprichter en voorzitter van modelluchtvaartclub The Little Wings uit Heldergem (Haaltert). © rv
Een fly-in van The Little Wings in 2012
Een fly-in van The Little Wings in 2012 © The Little Wings
Een fly-in van The Little Wings in 2012
Een fly-in van The Little Wings in 2012 © The Little Wings
Een snoepdropping voor kinderen tijdens een opendeur van The Little Wings in 2016.
Een snoepdropping voor kinderen tijdens een opendeur van The Little Wings in 2016. © The Little Wings
Een snoepdropping voor kinderen tijdens een opendeur van The Little Wings in 2016.
Een snoepdropping voor kinderen tijdens een opendeur van The Little Wings in 2016. © The Little Wings

 

 

 

• 2009  • TLW BW  • The Little Wings vzw •